МОРСКАЯ КОРОВА, стеллерова корова, капустница (Helioore stelleri, также Rhytina Stelleri Retz. и Rh. gigas Zimm.)

— морское млекопитающее, принадлежащее к отряду сирен (Sirenia), т. е. травоядных китов. М. к. в настоящее время совершенно уничтожена промыслом. Последний экземпляр М. к. был добыт в 1768. М. к. была описана впервые путешественником Стеллером, высадившимся в 1741 на о-ве Беринга. М. к. — крупное животное до 8 м дл. и весом свыше 3 т, многочисленное во времена Стеллера на о-вах Медном, Беринга и п-ове Камчатке. Голова относит. мала; туловище в обл. передних конечностей сильно утолщенное и суживающееся к хвосту, к-рый оканчивается двумя заостренными боковыми лопастями. Конечности слабо развиты. Характерной чертой М. к. было строение рта: вместо зубов челюсти были выложены четырьмя жевательными пластинками, удобными для перетирания водорослей, к-рыми она питалась. Кожа М. к. имела двойной слой; наружный очень крепкий и толстый, телесного цвета и внутренний белый. Под кожей был очень толстый слой жира. Мясо М. к. было очень вкусно; исключительными достоинствами отличался и жир. Из толстой кожи М. к., похожей на растрескавшуюся кору старых дубов, камчадалы и чукчи делали лодки. Необычайная легкость охоты на М. к. благодаря ее доверчивости и высокая пром. ценность животного вызвали усиленную погоню за ним и привели к быстрому и полному уничтожению этого полезного животного. Остатки М. к. в виде отдельных частей скелета сейчас находят почти исключительно по берегам Командорских островов.